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CRITICA MASONICA

CRITICA MASONICA

Etude Critique et Académique du fait maçonnique, reflets de la revue. Envisage la Franc-Maçonnerie comme un univers culturel dont l’étude nécessite d’employer les outils des sciences humaines, de procéder à une nette séparation du réel et du légendaire et de procéder à la prise en compte de ce légendaire comme un fait social et historique.


Plaidoyer pour les Lumières

Publié par Rédac' sur 8 Novembre 2016, 14:02pm

Catégories : #articles

Ce texte a été publié préalablement le 6 octobre 2016 par Temps présents. L’auteur en a autorisé la reprise pour le blog de Critica Masonica. Par ailleurs la revue Critica Masonica avait publié en octobre 2015 (volume 4/1, n°7), une autre version plus longue.

Stéphane François

La critique de la modernité, en tant à la fois qu’expression de l’exception occidentale de civilisation, en tant qu’expression du libéralisme (politique et économique) et en tant que manifestation du progrès, est devenue fréquente. Elle est même devenue une sorte de marronnier intellectuel s’élevant de nos jours de toutes parts. Les Verts remettent en cause le productivisme depuis le milieu des années soixante-dix. Les tenants de la « postmodernité » veulent en finir avec les « grands récits » de légitimation historicistes. Les communautariens anglo-saxons affirment que le modèle libéral pousse les individus à s’éloigner les uns des autres. Nous pourrions multiplier les exemples.

Contrairement à ces milieux ou personnes, nous ne méprisons pas les Lumières, bien que nous ne soutenions pas le libéralisme économique. Nous ne voulons pas, comme dit l’adage, « jeter le bébé avec l’eau du bain », rejeter en bloc le progressisme et la modernité issus de la réflexion des philosophes de ce courant de pensée. Nous acceptons le « fait libéral », car nous ne pensons pas que le libéralisme culturel mène forcément au libéralisme économique : il existe une tierce position, républicaine, égalitaire et tolérante.

En France, un libéral est souvent – à tort et par raccourci, voire par fainéantise intellectuelle - considéré comme se situant à droite, car le terme est d’abord perçu dans un sens économique (désengagement de l’État, baisses des impôts), en oubliant -volontairement ?- les aspects philosophiques et culturels. Il existe d’une part un libéralisme économique, plutôt associé à la droite et d’autre part un libéralisme « culturel », plutôt associé à la gauche. Il faut voir dans le libéralisme philosophico-économique, le « fait libéral », l’idéologie moderne par excellence, celui-ci étant né des réflexions des Lumières. Il faut également voir dans celui-ci le rejeton du progressisme, la notion de « progrès » étant apparue à la charnière des XVIIe et XVIIIe siècles.

Toutefois, il est important de préciser  qu'il ne s'est pas agi d'une évolution sans heurts. La fin de la vie traditionnelle produit en effet dans un premier temps, paradoxalement, presque autant de désorientation et de souffrance que d’espoir et d’enrichissement. D’un point de vue historique, la modernisation doit être analysée comme le processus de changement des sociétés traditionnelles d’Europe occidentale (puis Nord-américaines) enclenché à la fin de la Renaissance, avec des auteurs comme Nicolas Machiavel, qui s’est ensuite répandu dans d’autres sphères civilisationnelles. Pour 80% de l’humanité le Moyen Âge s’arrêta subitement dans les années cinquante.

Le progrès produisit à de forts rejets, la critique de la modernité en étant un. Ce refus de la modernité a été analysé de nombreuses fois par les chercheurs : ils ont montré que depuis le début des années soixante-dix, les critiques de la vision progressiste se sont à la fois additionnées et radicalisées. Ces critiques se sont aussi, certes très relativement, dépolitisées. Malgré tout, les mises en question et les désillusions ont fait place au cours de cette période à une « diabolisation » du progrès, qui est réduit à la fois à une utopie foncièrement négative et, en tant que progrès technique, au principal moyen de destruction de l’humain dans l’homme. Ainsi, de l’extrême gauche à l’extrême droite, il existe une contestation radicale de la modernité, prise comme le règne de l’individualisme, comme le triomphe du tout économique, l’hégémonie de la financiarisation néolibérale, voire l’uniformisation, la massification, des pratiques sociales et des habitus de consommation. Cette remise en question est évidente chez les écologistes, surtout chez les décroissants, mais elle a pour corollaire, selon nous, un rejet des Lumières.

Cette vision du monde doit être analysée comme étant une réaction, c’est-à-dire comme une négation d’une négation (la Révolution industrielle issue des Lumières). En conséquence, elle peut et doit être vue comme un retour à un état premier, un état de nature de type rousseauiste dans lequel l’homme vit en harmonie avec la Nature. L’imaginaire véhiculé par ce mode de vie parcimonieux, ou frugal, et antimoderne, s’inscrit dans un évident imaginaire conservateur, voire réactionnaire, dans la mesure où il promeut un mode de vie traditionnel.

La critique de la modernité occidentale est couplée à celle d’autres concepts, nés eux-aussi du libéralisme culturel issu des Lumières : le progrès, le matérialisme et surtout l’individualisme. Chez les premiers critiques des Lumières, ces valeurs cachent un projet dominateur, celui de l’uniformisation des cultures et des sociétés. L’universalisme hérité de la Révolution française réduirait toutes les cultures à leur plus petit dénominateur commun. Nous retrouverons ultérieurement cette thématique chez des personnes aussi diverses que les disciples de Lévi-Strauss et de Robert Jaulin, des intellectuels comme Alain de Benoist, en passant par les postmodernistes, comme Michel Maffesoli… Enfin, le libéralisme des Lumières est parfois vu comme une maladie dégénérative du monde moderne, comme une pathologie, en particulier chez les disciples des très réactionnaires René Guénon ou Julius Evola.

Ce rejet des Lumières et de la modernité qui en découle se caractérise également par un refus des règles démocratiques et politiques des sociétés libérales. Ce rejet était déjà présent, quasiment dans les mêmes termes, chez Platon, dans sa célèbre critique de la démocratie athénienne.

Il faut raison garder. En effet, ces critiques doivent surtout être analysées comme une nouvelle modalité de négation de la démocratie, afférente à une crise du libéralisme. La croyance moderne dans le progrès constitue le fondement commun aux idéologies démocratique et libérale, où le progrès promet biens et bien-être terrestres. Par conséquent, la modernité des Lumières était et demeure un mouvement civilisationnel animé par un dynamisme optimiste : elle comporte en son sein les idées de l’émancipation individuelle, de la sécularisation générale des valeurs, de la différenciation du vrai, du beau et du bien, etc. La lutte dans tous les domaines contre le pouvoir de la coutume, de la tradition et de l’autorité reste le fondement de nos sociétés occidentales.

En effet, nos sociétés libérales sont les sociétés qui font de l’individu la seule source des valeurs et des finalités qu’il se choisit. L’origine de cette conception de la société est à chercher dans le traumatisme des guerres civiles et religieuses qui ont ravagé l’Europe des XVIe et XVIIe siècles, qui fut au cœur des réflexions de penseurs des Lumières. Il s’agissait pour les Lumières d’accepter le pluralisme des conceptions du Bien et du bonheur. La société libérale est donc la société qui reconnaît ce pluralisme par l’érection en principe de la tolérance. Comme l’a si justement écrit Denis Diderot dans L’Encyclopédie, « Le salut des âmes n’est ni la cause ni le but de l’institution des sociétés civiles ».

L’autre grand acquis de nos sociétés libérales reste évidemment la reconnaissance d’un « droit naturel », c’est-à-dire, l’existence de certains droits inhérents à la nature de l’homme, indépendamment de toute considération sociale, morale, ethnique ou religieuse. Ce droit naturel s’est concrétisé dans la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, en 1789. Selon son article 4, la liberté politique consiste à pouvoir faire: « tout ce qui ne nuit pas à autrui: ainsi l’exercice des droits naturels de chaque homme n’a de bonnes que celles qui assurent aux autres Membres de la Société, la jouissance des mêmes droits ».

Cette liberté des « Modernes », pour reprendre le célèbre mot de Benjamin Constant, offre également la possibilité aux individus de s’éloigner de la chose publique. Ce détachement, qui peut être vu de façon négative, offre à celui ou à celle qui le souhaite, de choisir ses causes d’engagement publiques : nous ne sommes plus obligés de participer à des débats qui ne nous intéressent pas, que ce soit de près ou de loin. Cette possibilité d’éloignement permet en retour une meilleure implication dans les domaines de la chose publique qui nous intéressent.

Enfin, les Lumières sont également à l’origine de la séparation des pouvoirs. Montesquieu, dans L’Esprit des lois, écrit que « par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir ». Cette volonté de contrôler et surtout de limiter le pouvoir est le fondement de nos démocraties libérales. Son principal théoricien fut Benjamin Constant, ce « libéral d’opposition ». En effet, quel que fût le régime sous lequel il vécut, il combattit l’arbitraire et le despotisme. Cette critique de l’arbitraire se retrouve également chez une Lumière italienne, le marquis de Gualdrasco et Villaregio, plus connu sous le nom de Beccaria. Celui-ci a fondé le droit pénal, mais surtout a condamné la peine de mort, trouvant illégitime qu’un État condamnant l’homicide puisse en commettre, et cela deux cent ans avant les grands débats qui ont abouti en France à son abolition. Il est le premier à avoir mené une réflexion sur la « violence légitime » de l’État.

Quoi que certains puissent dire et médire des Lumières, ils ne doivent pas oublier que leur liberté de parole et d'action, leur individualisme, sont les héritages des combats de ces Lumières, justement. Bref, en condamnant celles-ci, ils se tirent littéralement une balle dans le pied…

Commenter cet article

MG RENAULT 14/11/2016 20:41

Le site CRITICA MASONICA est très intéressant et les illustrations photos sont d'une force symbolique importante. BRAVO FRATERNITE

JPB 15/11/2016 17:26

cher(e) MG RENAULT
j'ai déjà eu l'occasion de te demander si tu serais au salon cette fin de semaine
Frat

lazare-lag 11/11/2016 22:06

Sur l'héritage des Lumières et leur réelle influence jusqu'à nos jours, le moins que l'on puisse est qu'il n'y a pas forcément unanimisme actuellement. Et constance dans le temps, dans la durée..
Ici même, sur ce blog, ou sur d'autres, celui d'Hiram.be, par exemple, on voit bien que les réactions au numéro n°312 d'Humanisme "Ardentes Lumières", par exemple, sont loin d'être convergentes.
Même entre Francs-Maçons.
Par ailleurs, je me suis attaqué, par petites doses, le livre est dense et fouillé, aux "anti-Lumières" de Zeev Sternhell.
On voit par là que dès l'origine il y a des esprits critiques à l'encontre des dites Lumières.
Un peu, si je puis dire, comme il y a eu de l'anti-maçonnisme quasiment dès l'apparition de la Franc-Maçonnerie.
Ces réserves un peu inquiètes étant faites, j'aime beaucoup la référence cinématographique à "Mon oncle Benjamin" avec Jacques Brel et Claude Jade et, il n'est pas ici sur la photo, Paul Frankeur dont je crois que c'était son dernier film.

Julien Vercel 15/11/2016 22:56

@lazare-lag
Paul Frankeur joue, en effet, dans "Mon oncle Benjamin", il fait un docteur collègue de Jacques Brel, c'était en 1969.
Mais ce n'était pas son dernier film puisqu'il a tourné jusqu'en 1974, année de sa mort: "Le Fantôme de la liberté" de Luis Bunuel

MG RENAULT 15/11/2016 21:15

Dans la vie, tôt ou tard, d'une façon ou d'une autre l'on se rencontre.
Bon courage à tous
FRATERNITE

Karl 09/11/2016 22:06

Par les temps qui courent, surtout depuis ce matin, assumer cet héritage est important, tout en gardant à l'esprit qu'elles ont laissé, les Lumières, aux Noirs, aux femmes et à bien d'autres le soin de s'émanciper eux mêmes.
Cela dit, la participation régulière Stephane François à ce blog participe de sa richesse.

JPB 16/11/2016 18:09

Si tu passes au stand de la revue jaune, viens nous faire signe...

MG RENAULT 08/11/2016 21:38

Nous sommes bien les héritiers du siècle des Lumières.
Les citoyens et citoyennes sont tous aptes à réfléchir et méditer pour le bien commun.
Chacun, en pensant dans la journée, la semaine, l'année, en projet à court terme, à moyen terme, à long terme est philosophe en organisant sa propre vie.
Bon courage à tous
FRATERNITE

Le démocrate 08/11/2016 15:09

Autant le dire tout de go, j'ai franchement aimé cet article. Le plaidoyer est convaincant et la conclusion de l'article est fort bien ficelé (imparable et parfaite ! ). René Guénon qui a passé sa vie à démolir tout le monde (oh ironie du sort!) a peut-être oublié qu'il a bénéficié de cette liberté de parole et d'action.

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